¿Puede una persona que tuvo COVID-19, volverse a infectar?

El medio de comunicación japones NHK reportó hace un par de meses un evento que desestima una de las principales consideraciones que se tenían en cuenta para lidiar con esta pandemia de coronavirus SARS-CoV-2, el evento consto en que un hombre que acaba de ser dado de alta por haber sido infectado con COVID-19 a los pocos días bajo una sintomatología parecida volvió a ir al médico y dio positivo nuevamente a esta enfermedad, lo que nos deja con la duda ¿Puede una persona que padeció de COVID-19 volverse infectar con la enfermedad?

Muchas personas hasta hace poco pensaban que al haber superado el COVID-19 no tendrían porqué preocuparse de contraer la enfermedad de nuevo; ya que, el cuerpo generaba inmunidad a este virus, este tema había sido puesto en duda varias veces por continuos exámenes que daban positivo en personas que ya habían salido bien parados del contagio, lo que dio pie a la coyuntura sobre los falsos positivos.

Sin embargo, en determinados casos se comprobó que estos positivos eran reales y las personas estaban pasando por la enfermedad nuevamente, a esto muchos órganos de salud mundiales como la OPS (Organización Panamericana de la Salud) se manifestaron anunciando “Cómo se trata de un virus nuevo, y del que todavía estamos aprendiendo más cada día, por el momento no podemos decir con total certeza que una persona que ha sido infectada con el virus no puede volver a infectarse», pero que efectivamente el cuerpo al ser infectado con el virus COVID-19 generaba unos anticuerpos específicos para combatir futuras infecciones, en los cuales de hecho se basan exámenes como la “prueba rápida”, el cual detecta estos anticuerpos para verificar si una persona ha sido infectada o no; si esto es cierto ¿Cómo es posible que existan casos reincidentes?

Hay varias respuestas a esta pregunta dentro de las cuales la más aceptada es la del virólogo especialista español Luis Enjuanes: “Hay un porcentaje de pacientes, por lo menos el 14%, que después de haber dado negativo en la prueba, han vuelto a dar positivo. Mi explicación: dentro de varias posibles, es que en general este coronavirus sí inmuniza a la población pero que la respuesta inmune no debe ser muy fuerte, así, cuando esa respuesta inmune afloja, el virus, que sigue en algún reservorio del cuerpo, puede volver a aparecer”.

Para entender mejor la teoría del virólogo español es necesario tener en cuenta varias cosas: la primera es que algunos virus pueden permanecer en el cuerpo hasta 3 meses y que ha pesar de que el organismo haya generado una inmunidad al mismo, estas defensas no son iguales en todos los tejidos del cuerpo, por lo que si el virus se aloja en un tejido que no esta tan protegido como otros órganos es posible una reaparición de la enfermedad o un repunte de la misma, tomando en cuenta esto podemos tener una idea más clara porque algunos pacientes ya sanos del COVID-19 pueden volver a dar positivo en un examen aún después de haber dado negativo en uno anterior.

Otro concepto a tomar en cuenta es que existen varios tipos de inmunidad, podemos tomar como ejemplo a virus como el del sarampión o la gripe; el sarampión, genera una inmunidad absoluta a la enfermedad una vez que el organismo supera la infección, este efecto también puede percibirse en una vacuna que se aplica una sola vez a la persona durante su infancia y esta lo protege durante su longevidad; mientras hay otros virus que ameritan una dosis especifica de vacuna cada cierto tiempo y otros como la gripe que están en constante evolución y para la cual hay que aplicar nuevas vacunas cada año para ayudar al cuerpo a defenderse y sin embargo esto no asegura la inmunidad completa a la infección; además de estos podemos encontrar otros tipos de inmunidad en los cuales el organismo puede generar distintos tipos de defensas que pueden, tanto como prevenir su contagio absoluto, cómo también aligerar la carga que dicha infección pone sobre el cuerpo y como afecta a órganos específicos.

Con esto en cuenta aún nos falta mucha información para poder resolver todas las variables e incógnitas que esta nueva pandemia nos presenta y las cuales serán determinantes a la hora de poder lidiar con la enfermedad, pero el estudio sigue avanzando dándonos mas conocimiento sobre la misma.

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